Sunday, 3 January 2016

Me and my phases-1

Everyone goes through a phase. I go through hundreds of a week. Only a few actually make it past a few hours. Some are lucky enough to last a few weeks; the others a few months. 
I’m a deadly combination of a perfectionist and a VERY stubborn explorer. I explore the shit out of stuff that catch my attention. I’ll give it a few hours to sufficiently pique my interest and if it can, it becomes a phase. Have a look.
1. My titanic phase: I was at the age where one actually starts realising that the movie ‘Titanic’ has a ship and that that ship sinks and that it actually happened-16. ( The previous attempts at trying to finish the whole movie were a disaster because I was a teenager and not really interested in exploring-ahem-ships) Naturally I was intrigued. Google,as usual, ruined my life and provided me with this-
I spent a week,open mouthed and fascinatingly reading all the articles. I also did one of the stupidest things one could do -I clicked the ‘subscribe to the newsletter’ because I thought I would never grow bored reading about a ship,how life was for babies on the Titanic,how many times servants polished the floor etc. Sigh.I didnt have the heart to unsubscribe though because I, unsurprisingly, outgrew the obsession.Sigh. 

No other Titanic joke was funnier ok?
2. My Pottermore phase-Every true harry potter fan foamed at the mouth and lost their mind when Pottermore was first introduced.It was magical and super fun in the very beginning. I got a wand,learned to duel,make potions etc. As I began to progress, I realised that I’m shit at doing anything in that website.Turns out you have to finish each level to unlock the extra juicy bits that Rowling had provided.Meh.(Unless it was tips on how to punch puberty in the face one handed and blindfolded like Neville-badass-Longbottom. It’s not there. I searched)Naturally, I lost the password,the ability to gain points and not lose them for my house, and the interest and just abandoned it in the dark with Titanic.Sorry Harry.

Heh.Your flashy graphics isnt going to ma-Woah is that a pygmypuff?

3. My ‘sign-up-for-all-sites-that-require-an-email-address’ phase-The above 2 phases are this one’s children. This was the craziest,most stressful phase of all because I was going through another phase-’use a different password for each site’. Now I admit I am neither a prodigy nor did a gleaming,totally hunk Jeremy Renner grace me with awesome memory power,except in my dream which is a blog post for another day. 
It took me 20 mins to do this. I try ok?

So naturally, I couldnt ,for the love of god,remember what password I used for which site. Internet explorer didnt have a ‘do you want the browser to remember this password’. You can only imagine the struggles I would have to go through to press the mocking ‘dont remember password’ button,to find the password reset email in my inbox which was already crammed with ‘welcome to the site’ emails. So I just chucked it. I have to say, that was by far the easiest phase to get over.
Image result for person smiling punching computer
Finally.I found a use for this picture other than an anger management power-point presentation.

And then came the glory days. I had Chrome installed. 

Saturday, 14 November 2015

The Fermi Paradox

I hope you all liked and understood my ‘Journey to the Cosmos’ posts. But if you’re far too advanced for such mortal paragraphs, what I say is that we ought to start colonising other planets to avoid getting smooshed by an asteroid/any big, flaming object and I proceed to tell you how to go about it.
"Everyone say hi to Larry; Larry say bye to everyone"

                             I’m now going to be the cause of an existential crisis in the midst of your happy,carefree lives.
Let’s talk about the Fermi Paradox which is the ‘apparent contradiction between high estimates of the probability of the existence of extraterrestrial civilizations and the lack of evidence for such civilizations’(what?). In a nutshell, it says that there may or may not be aliens.
No the kind that want to  eat you.

Ah here you go. The enlargement was intended.
Let’s dive deeper with some good old mind blowing facts. Without going into details(because I dont know them), there are 100 Earth like planets for every grain of sand in the world. And if 1% of Earth like planets develop life and that on 1% of those planets, life advances to an intelligent level, then would be 10 million billion intelligent civilizations in the universe and 100,000 in our galaxy. 
And yet we havent heard from any of them(presumably).
I’m going to confuse you further because why not. Let’s consider 3 types of civilizations.
A) Type I- they have the ability to use all energy on their planet (eg us)
B) Type II- ability to harness all energy of their hosts star (not us)
C) Type III- ability to harness the enrgy of the entire milky way galaxy (definitely not us)
Type III civilizations are the boss. They would’ve conquered space travel,time travel, getting out of Ranganathan street in under an hour and not receiving flying chappal from mom for not filling the water bottle and keeping it inside the fridge. 


If 1% of the 100,000 civilizations in our galaxy manage to become Type III,1000, with the power that they have, we would have received something, atleast a warning that they’re going to destroy our planet. 
But no.
The Fermi paradox has no actual answers, only possibilities and explanations.
Possibility 1: There are Type II and Type III civilizations and they have very understandable reasons for not contacting us.
Reason 1) They may have visited Earth billions of years ago. They either found nothing worthwhile or took everything worthwhile. 
Reason 2) We are probably the most primitive planet out there and they find no particular interest in colonising/contacting us. They may also find us immensely hilarious, going about our routines, brushing our teeth etc when they might already be living with teeth that doesn't need brushing(it’s such a pain really)
Reason 3) you want a good scare? Here you go. They realise that there are ferocious predators out there and only stupid people (this is us)willingly divulge their locations and intentions.Yeah. Sleep well.
Reason 4) That scare wasnt good enough for you? Well here’s the mother of all scares. There’s only one super intelligent civilization and they want it to be that way. They already demolished every other civilization that came close to attaining their level of intelligence and they’re coming for us,oh yes they are. I’d take Zombies any day.Except Sundays. I’m not a normally functioning person on Sunday.
Reason 5) Basic reasons like our technology is still primitive, the Government is hiding everything, it’s Dhoni, we’re just a part of some scientist’s experiments blah blah blah.

Image result for illuminati obama
I knew it. Duuuuude.
Now comes the interesting part.
Possibility 2:There are no super advanced civilizations.
People,jeez,wait. According to our assumptions, the above possibility is bullshit. There are so many Type I, Type II civilisations (thousands). The math says so. But since we havent received any contact, maybe something else is going on.
Enter the Great Filter.
This theory says that between pre life and Type III period, there is a wall that all attempts at life hit.There’s some stage in evolution that is extremely unlikely for life to get beyond- The Great Filter.
So any civilization that crosses the GF will be on the road to Type III. Now when does this filter occur?
Again ,3 possibilities. 
Possibility 1) GF is behind us. We are rare.
Whew. We, along with one other odds defying species, are done with that. Maybe it was unusual for life to begin at all, maybe it was the jump from chimps to humans or the jump from simple cells to complex cells.But remember, it has be a freak occurrence for it to be a candidate for the GF.
Another reason is the Rare Earth hypothesis which says that even though there are many earth like planets,our earth has the particular conditions to sustain such life.Cool. 
Possibility 2)We’re the first. We’re early. 
We might be the only species to be able to cross the GF because of the once in a lifetime conditions that prevails now. We’re at the right place at the right time. Again, cool.
Possibility 3) The GF is ahead of us and we’re doomed. Probably.
Every single civilization comes this far but something stops them from advancing. We’re not likely to be exceptions. Maybe it’ll be Gamma ray bursts, or maybe big ass asteroids. Whatever it is, it’s yet to come. And we’re all going to die. Yaay.

Image result for aliens meme
       Giorgio A. Tsoukalos.
Now you know his name. You're welcome.
In the words of Mr. Nick Bostrom ‘ No news is good news. Even if we find evidence of complex life on Mars , it would mean the GF is ahead of us (possibility 1 and 2 are ruled out because it’s not a freak occurrence anymore). When it comes to the Fermi Paradox, the silence of the night sky is golden’. Yes. Mr Bostrom. You’re a very positive, happy person. 

We’re either alone or we’re not. Both possibilities are equally terrifying. So I suggest you lay under your bedsheets for the rest of your life and contemplate how to beg for mercy if the aliens every attack us.Also fix your aluminium foil cap you made in 5th std.  
Here's something to jog your memory.

Friday, 9 October 2015

Who is Akshra?

I just realised that I haven't really told you about who i really am. So I figured it's high time I do that .
I’m Akshra, I’m 18 and I’m doing my BE- perfect combination for insanity. I love books. I read anything and everything. My favourite genre( for argument’s sake) is mystery. I did dabble in horror for a while but Stephen King’s ‘The Shining’ knocked some sense into me.I like to consider myself very imaginative (don’t we all). To keep true to that claim I draw once in a while. 
Poetry is something that I have a love hate relationship with. Words don’t flow out of me like a river. I’m more like a tiny lake that gets filled and stays filled only for a short time. 
Writing is something I presumed would come automatically for someone who sleeps with books. But apparently not.I learnt the hard way. 
I talk.A lot. Most of my talks can be and will be classifies into a ‘rant’. Give me an inane topic and I shall talk for hours but tell me to give a ‘speech on the advancement of nano technology and its applications in the modern technological world’ and I’ll stare at you like you just insulted my ancestors. And then I’ll talk anyway. 
I cant use big words. I cant talk ‘articulately’.I cant write ‘powerfully’. And I really respect people who can. I can’t inspire a billion people with a few simple words. But I can sure as hell make them laugh. I use humour as a tool for both defence and attack. It’s not really easy to be angry with me when I’m having you in splits. Humour is how one connects with their audience. Understand this and you can take over the world. 
Sarcasm is one thing I’m really good at. Sarcasm is a very effective tool to subtly punch someone in the face without them realising it. By the time they do, you’ll be dead.
Apart from being immature I also play Chess. I also stare at the sky for hours wondering about planets and all that jazz.
I’m lazier than the guy who drew the Japanese flag. But my teacher once said I’m efficient. So I don't know how that one works.
I’m so positive it even scares me sometimes.Too much of something is unhealthy. But life’s too short to think deeply about anything.
What do I want in life? I just want people to remember my name and smile saying “Ah. I remember that chick. She was awesome”. Isn’t that what we all want?

P.S No pictures because I'm lazier than usual. Sorry.

Wednesday, 8 July 2015

Things that excite me

First of all I ought to make this very clear; I’m forever on ‘excited’ mode. I’m never not happy, just a little less happy on some occasion. You know, typical south-indian-girl-college-student-studying-engineering-who-hates-waking-up-in-the morning kind of sadness. I live a relatively simple,dull life. So it would do me good to get overly hyped about something just to pass the long evenings,not to mention the nights. 

Transdimensional space goat-my spirit animal

So I made a list of things that make me behave like a monkey that is all alone in an island made up of bananas(all inside my head ofcourse).
1. Books- The only thing that can make me happy and sad at the same time.It’s extraordinary how something so small and flimsy can contain within itself the mysteries of the universe and the heart and thoughts of an entire soul.Whenever I come across a book that I havent read yet I will scream internally. When I read the back cover I start sweating with excitement. When I get the book in my hands I loose control and when I actually get around to reading it I start hyperventilating. 
I'm a fangirl in a nutshell.

2. Sleeping-I get so excited during bed time that the excitement actually keeps me awake for several minutes. The feeling of plopping on a soft bed,cocooning yourself with a blanket and having all the time in the world to think about anything and everything without your thoughts being interrupted is just too overwhelming.
Pusheen is also my spirit animal.I'm basic.

3. Watching a movie in a packed the theatre. I dont usually get a chance to watch a movie in a theatre let alone a full house. But when I do, it makes the experience al the more exciting. I dont want to sit quietly inside an ac hall, clapping and laughing without a sound. I want to feel everything, cheer my lungs off, laugh my guts out and hear someone to do it much louder than me. Therein lies the magic of a packed theatre.
4. When I can make a group of people laugh or think deeply- I’m neither an introvert nor an extrovert. I talk when I want to and when I do,boy,I do it good. Let’s face it-it’s not really easy to divert peoples’ attention towards you. People are narcissistic pricks. Not a moment goes by when they don’t think about how their hair looks or how their voice sounds. So making a joke, a good enough joke to not only make people listen to you but also to make them laugh,is a herculean task. The reason I mention a joke specifically is not because ‘humour is the way to a person’s heart’ but because half the people in the world dont get jokes and the other half choose not to laugh. In such circumstances,an occasional snigger is enough to excite anyone.
THIS is probably not to happen.Ever.Unless I fall off the stage and break my leg while tap dancing on stage.I should try that.

5. When I google my homework and get the answer in the first page-this is mundane but nevertheless necessary. I’m not a good googler- I dont know how to perfectly phrase sentences so the you get your answer in the first try. I just type the entire question including the question mark and hope to god he’s merciful today.
Which is why I turned to Google in the first place.

6. A debate-The power of speech and the infulence one word can have on us is incredible. You can wage/stop a war with words. A debate is the perfect place to let loose your tongue. A battle fought with blood but has it share of wounds.Your opinions can change like Ronaldo’s hairstyle. Everything seems wrong and right at then same time. It’s magical.
7. People-It sounds lame but people do excite me. I find it fascinating to just sit down and look at what the people are doing. There are all kinds of people. Each and every one of them never fail to rouse my attention. Everyone has a story,an excuse an opinion, a thought. As a species, we’ve come so far. We can actually make a wrench-with a computer. If this doesnt excite you then nothing will. 
In case you dont really know excitement(you shouldnt be here then), have a look at these people enjoying themselves.

Saturday, 10 January 2015

My TBR shelf(sort of)

(P.S TBR-To Be Read. That’s me, keeping things simple by essentially shortening them to forms no sane human can understand)
I read books. I also don’t read books.I also start reading some books and not complete them. The struggle is real.
I’ve been doing that for a while now(not completing a book). It all began one fine day when I started reading ‘the shining’ by Stephen King. For those of you who don’t know, Stephen King is one of the greatest writers of the ‘horror’ genre.The shining is a scary book. A really scary book. So naturally I had to read it. So I procured it and started reading. I was half way through when I realized something. I couldn't continue. I was much to terrified to actually finish the book. So I put it down meaning to read it later when I’m a bit more mellowed down. But I never did. That’s when I realised something. You can actually put a book down and then resume reading it AFTER a while. For various reasons of course. There’s just a small problem. The suspense would probably kill you. You can read the rest of the story in Wikipedia but that would be cheating(kind of) and I’m VERY serious when it comes to books.That was the start of a shameful guilt ridden unwillingly boarded emotional roller coaster ride- The TBR concept.
That's one hell of a ride

Just in time too as my inner demon wanted to read classics. And one should not finish a classic in record time. Well I couldnt anyway. I finished ‘picture of dorian grey’ easily enough though. it’s obvious. The hero murders people so yeah. But I couldnt get through ‘pride and prejudice’ (argh the guilt) and I’m too proud to look it up. So now it’s on the shelf of doom along with ‘a tale of 2 cities,which I havent even started(not fair to the poor bugger). The struggle is freaking real. And then there’s ‘Moby dick’. It’s about a whale.God knows why I even started this book. Now I’m a few pages through and it’s as boring as my school’s annual report. 
Sometimes I surprise even myself
                                  I have a kindle and honestly it’s way easier to finish books on it because you can’t actually see how much more you have to read. IT’s salvation for people like me. But my mother refuses point blank to pay for my obsession-be it an ebook or a regular one-and so it’s up to me to magically find places where I can download ebooks for free. Let me put thos out there; I am horrible when it comes to looking stuff up. This is how I google. One can hardly expect me to ‘find’ books in the vast spiralling vortex of terror(a.k.a. The internet). But I have managed to download about 15 books to my kindle-a pretty impressive feat if I say so myself. 
I’m a fast reader. I literally skim through pages and just plain skip the paragraphs that describe the landscape and other boring stuff the first time. It takes me an average of 2 days to finish a book if I spend the whole day for that sole purpose. So I ought to finish 15 books in a jiffy. And then what will I do? I can’t even. This is how I’m going to die- broken hearted from not having enough books to read. Sigh. 
So true.
                                                  Ah well, better than being Dismembered By A Captive Orca Whale At SeaWorld , or drowning while trying to embrace the moon or drowning while trying to give a titanic pose or dying by tripping on your own beard (the above said thing are actually true and not just works of fiction made by me to enhance my awesomeness).